標題: 淨空法師講述:超度的理論與事實
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淨空法師講述:超度的理論與事實

淨空法師講述:超度的理論與事實

  
  超度的理論與事實(之一)
  超度的理論與事實(之二)
  如何超度自己的家親眷屬



  序

  岡山淨宗學會諸位同修,發心將導師  淨空老和尚所講的『超度的理論與事實』抄寫成文字稿,適逢農曆七月,民間傳統普度之期,欲印刷流通,廣結法緣,此舉甚為難得。內容照原 VCD抄寫,語音有重複、不順之處稍作修正,俾能普及社會大眾,略言數語為之序。


  超度的理論與事實(之一)
  
  各位觀眾,現在正是農曆的七月,台灣同胞們都認為這個月份是鬼月,陰間地府裡面許許多多的鬼怪,都出現在人間。正好比是陰間鬼道裡面,大概是度假的時候,都出來度假。於是這個月份裡面,禁忌特別多。而超度的佛事,也非常的繁忙。就有同修來問我:『這個超度,到底有沒有效?是不是超度一定需要出家人來做?』這是一個社會問題,也是佛法裡面,必須要清楚解答的一個問題,才不至於導致大眾的迷信。

  佛門裡面有超度的理論與方法,非常合情、合理、合法。但是這種大規模做超度,在原始佛教裡面,是不常見的。在中國翻譯的大乘經典當中,記載這樁事情,最詳實的是《地藏菩薩本願經》;這裡面就將這些理論、方法,交待得很清楚。我們在這個經裡面看到,婆羅門女、光目女,這都是非常孝順的年輕人。她們的父母由於缺乏知識,造作許許多多的罪業,佛在經上說,造這些嚴重罪業的後果,必定是墮落在三惡道。這些理論與事實,我們在過去講席當中,都曾經跟大家做過報告。

  我們一定要曉得,六道、十法界的狀況,以及這些現象,是怎麼發生的,一定要清清楚楚的明瞭。明瞭就是佛家常講的看破;看破就是把事實真相徹底看清楚、看明白了,這個叫看破。
佛告訴我們:『十法界是由眾生妄想、分別變現出來虛幻的境界』,正如同作夢一樣,夢中的境界;它雖然不是真實的、不是真有,但是不能說它沒有,六道的狀況亦復如是。六道是妄想、分別裡面,又加上嚴重的執著,所以就變現出六道輪迴的現象。換句話說,如果我們沒有妄想、分別、執著,不但沒有六道,十法界也沒有。所以佛說這些現象,比喻作夢幻泡影。

  而這些虛幻境界之存在,時間的長短,佛又有個比喻 —『如露亦如電』;露是露水,太陽一出來就沒有了,說明它的時間不長;電是閃電,存在的時間就更短。這是佛在《般若經》上,把這些事實真相說得清清楚楚,這一語道破。於是超度的理論、方法,都離不開這些原理、原則。

  所謂『一切罪業都是嚴重的執著』。在六道裡面又出現了三惡道的境界;雖然是幻妄不實,但是感受的那些痛苦,還好像是真的。譬如人在夢中作夢,夢是假的;夢中如果遇到一隻老虎要吃你,你會嚇得一身冷汗;夢醒了,自己還是心有餘悸。可見得,雖然是虛幻的境界,感受好像是真的。惡道裡面所受的這些苦,經典上有記載,阿羅漢是個得道之人,不是凡夫!我們凡夫過去做的這些事情,往往都忘乾淨了,很健忘!阿羅漢能夠記憶過去生中五百世所作所為,以及所受的這些苦樂;五百世當中,曾經墮過地獄。佛講經說法,提到地獄的狀況,他們在座下聽講,心有餘悸,還會覺得非常恐怖,甚至於身體還流血汗,恐怖到這種程度,這是佛在經典上跟我們說的,絕不是假話。佛教人不妄語,自己決定沒有一句妄語,句句都是事實真相。由此可知,三惡道的確是很恐怖、是很淒慘。人造作惡業,就會感三惡道的境界;這個三惡道 — 地獄、餓鬼、畜生,不是閻羅王把你送去的,與他們不相干。也不是佛菩薩懲罰你,佛菩薩大慈大悲,絕對不會懲罰一個惡人,這一點很難得。

  那麼怎麼會跑到惡道裡去?佛告訴我們叫:『自作自受』,你造這種業,自自然然就感到這個果報。於是這種業因果報,當然是非常非常複雜,佛來給我們說,佛有能力講清楚,我們沒有能力接受,為什麼?理太深了,我們很難體會;事太複雜了,要把這些複雜的事情講明白、講清楚,要很長的時間,我們沒有那麼長的壽命。於是佛對我們的教誨,就採取精簡的方法,採取歸納的方法,於是佛給我們講,十法界業因是什麼?佛把它歸納,歸納最重要的一個因素,從下面一層一層往上說。

  
地獄的業因是什麼?嗔恚,嗔心感地獄。嗔恚心重的人,嗔恚心強烈的人,自自然然就變現出地獄境界;嗔恚裡面,一定加上嚴重的嫉妒,手段就非常的殘忍,造作極重的罪業,感得地獄果報。

  
餓鬼道的業因是慳貪,貪而無厭,對於名聞利養、五欲六塵的享受、佔有、取得,不擇手段,貪心變餓鬼。吝是吝嗇,你已經得到的,決定不肯捨棄,決定不肯給別人,吝嗇!所以,慳貪是餓鬼道的業因。

  愚癡是畜生道的業因。什麼叫愚癡?沒有能力辨別真妄,沒有能力辨別邪正,甚至於是非、善惡、利害都混淆不清。往往把邪惡的,他以為是好事;將正法看作邪法;這就是屬於愚癡,愚癡是沒有智慧、沒有能力辨別。畜生道的業因,自自然然他就入了畜生道。所以,三惡道、六道輪迴是自己行業之所感,不是有一個力量在支配、在安排、在懲罰,不是的;是業力自自然然的交感。這個說法,才是合情、合理。

  人道業因是倫常,佛法裡面講的『五戒』 — 不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒。中國儒家所講的:『仁、義、禮、智、信』,跟佛家的五戒內容是相同的。人在一生當中,生活、言行都能遵守這個原則,他就能夠保住人身,在六道裡可以得人身。那裡是偶然的?

  天道比人道的福報就更大,因此,條件當然比人道又要高一層。所以,天道要修『十善』,思想、行持與十善的條件相應。十善,身是不殺生、不偷盜、不淫慾;口不妄語、不兩舌(兩舌是挑撥是非)、不惡口(惡口是粗言、粗暴,叫人聽到很難聽)、不綺語(綺語是花言巧語,或是有意、或是無意,都是傷害社會)。意裡頭不貪、不嗔、不癡。這叫十善業。所有一切的善法,都是從這十條裡面生出來。所以,人能夠修十善業道,能夠存四無量心,這是生天的條件。四無量心是慈、悲、喜、捨;慈無量、悲無量、喜無量、捨無量,叫四無量心。四無量心修十善業道,這才能生天。

  除了這五道之外,還有一個阿修羅道;阿修羅怎麼來的?也是修五戒十善,沒有四無量心,所以,他的果報就變成修羅。因為他有五戒十善,所以他的福報很大;因為他沒有四無量心,享福就迷惑顛倒。佛在經裡面告訴我們,修羅沒有斷貪嗔癡,以貪嗔癡的心修十善業、修五戒,修五戒、十善。他有人天的大福報,沒有人天之德。於是乎阿修羅一般來講,福報很大,性格凶殘、好勝、嫉妒。在業因裡面,譬如我們舉一個例子,因為這一類的人,好勝心很強。譬如我們現在佛門裡面,很平常的現象。在法會裡面燒香,他一定要燒第一炷香,不願意落在人後,一定事事都搶在別人前面,他修不修善?修善!他也修積功德,好勝!這個果報,往往就落在修羅道。

  佛教給我們修清淨心,菩薩道修謙下心 — 謙虛、卑下。我們在《華嚴經》上看到五十三參,五十三位法身大士,那都是佛菩薩,他們處事待人接物的態度,非常謙虛。對於別人非常尊重,壓抑自己奉承別人,那有一點傲慢的念頭?沒有好勝、沒有傲慢,這是佛道!學佛,斷惡、修善、積功累德,這個傲慢、好勝不能夠改過來,那麼他的結果就變成阿修羅。這是六道的業因。再往上去 — 聲聞,修四諦 — 苦、集、滅、道。緣覺,修十二因緣。菩薩,修六度。佛,修平等,清淨、平等是佛道。

  這是釋迦牟尼佛將十法界複雜的業因,歸納成重點,來教導我們,使我們明瞭果報的因由;這是修學佛法普通的常識,不能不清楚,不能不明瞭。於是我們的起心動念,自己就曉得,與那一道相應,我們這種心、這種行為,將來會得什麼樣的結果,豈不清清楚楚、明明白白嗎?不瞭解這個道理,不知道事實真相,胡作妄為;造了惡業,墮在惡道,這個麻煩大了。他有孝子、賢孫,這很難得!現在這個社會,孝順父母的人不多。《地藏經》上我們看到光目女、婆羅門女,那是真正的孝子。看到母親造作罪業,墮落在惡道,全心全力想方法來救拔她,這真是『誠則靈』;她有真誠心,就感動佛菩薩來幫助她。佛菩薩教給她方法。諸位要曉得,佛菩薩還是不能救護,可以把救護的理論、方法教給你,你去做。我們在經上仔細去觀察,教給她什麼方法?我們曉得救度眾生的方法是無量無邊,那個方法有效?念佛最有效!所以,教給她用念佛的方法,教婆羅門女念覺華定如來,雖然沒有教她念阿彌陀佛,教她念覺華定如來,一樣!念佛!
  這個孝女為了要救她母親的苦難,她知道她母親墮在地獄;生前母親造作惡業,她也常常勸告,但是她母親不相信,不能接受,所以才遭地獄的果報。他教她念佛,她真用功,救母親的心非常懇切,她就認真拚命在念。念到一日一夜,她得定了,在我們現在念佛法門裡面講,她念到一心不亂。這個一心不亂,是屬於事一心不亂,並不是很高的功夫,但是確實有功夫了。念到一心不亂,諸位要知道,她不是凡人,凡人的心是亂的。念到一心不亂,相當於小乘的阿羅漢,這個功夫不容易!很難得!

  《地藏經》是大乘經,她學的法門是大乘法門。換句話說,她不是阿羅漢,她斷證的功夫,相當於阿羅漢,而她修積的功德,超乎阿羅漢之上,她是菩薩。所以,定中境界就現前,她看到地獄。地獄裡面守門的鬼王,鬼王看到她來,向她恭敬,向她致敬,問她:『菩薩你到這兒來有什麼事情?』得一心不亂就是菩薩,從凡夫她就變成菩薩。鬼王稱她菩薩,她就向鬼王打聽說:『我的母親在世的時候,造作種種罪業,一定墮在地獄。我向你打聽,她現在在什麼地方?』鬼王合掌就告訴她說:『很恭喜你,確確實實你的母親在地獄。但是三天前,因為你發願超度她。她在三天前就升到天上去了,就離開地獄升到天上去。』這超度法是事實!她並沒有請法師誦經、拜懺,沒有!自己念佛,念到一日一夜,念到一心不亂。以這個功德回向,她的母親就離開地獄,而生忉利天。


  這裡面是什麼道理?我們一定要清楚,一個人修行證果不容易!她為什麼在一日一夜的時候,能夠念到一心不亂?你們大家想想,那是她母親的功勞!她母親要不墮地獄,要不受這個苦難,她念佛也沒有這個懇切的心;雖然念,不可能達到這個境界。我們今天念佛,念了不少年,為什麼連個功夫成片都達不到?別說一心不亂,功夫成片都達不到,那就是我們沒有這個壓力在。如果自己的親人,非常親愛的親人,墮到阿鼻地獄受這個苦難,我今天一心一意要去救他,佛教給我這個方法,我全心全力在修,修成了。所以她念佛能夠念到一心不亂,是她母親給她做的增上緣;她母親不墮地獄,她決定不會有這個成就。所以,你想想!追究她的根源,她母親幫她的忙,她也幫母親的忙。她作了菩薩,菩薩的母親,鬼神對她要格外的看待,這就是經上講的:『七分功德,自己得六分。』自己回向給他的家親眷屬,他得一分,他這一分的榮耀從那裡來?女兒作了菩薩,她是菩薩之母。所以這些鬼神對她特別恭敬看待,不能當作一般罪人來對待。所以在地獄裡請她到天上去享福,彼此都有功德,這才是正理。我們想想,合情、合理,這不是假的。

  所以,諸位一定要明瞭,你要想超度你的家親眷屬,你自己一定要認真修行,積功累德。你真有心超度,你就要真心去修行;你修行有成就,他才能得度;你修行沒有成就,他也得不到福。譬如你在世間,你要想讓你的父母,讓你的家親眷屬,在社會上得到一切大眾的尊敬,你一定要成就你的學問,成就你的德行。使社會上一聽,『這是某某人的父母,某某人的眷屬』,大家對他特別尊重、特別關心、特別照顧,這就是加持!這就是自然的感應,道理在此地,這真正是幫助他、救助他。這個道理大家不難體會,你明白這個道理,你就可以聯想到《地藏經》上所講的原理、原則,你會恍然大悟,知道超度的確是有功德的,確確實實是能幫助造作罪業的亡者。

  光目女這段公案,她的修行功夫就差一點,沒有婆羅門女那麼殊勝,她也是念佛,也是在很短的時間,她念到功夫成片。怎麼曉得呢?因為婆羅門女那個境界是定中境界,她那個境界是夢中境界。定中境界比夢中境界要殊勝太多。她是得夢中境界,也算是有成就。要照我們現在念佛法門裡面講,光目女的功夫是功夫成片,婆羅門女是事一心不亂。你自己修持沒有真實的功夫,這種真實功夫,是從你家親眷屬墮落在惡道,你一心想救拔他,所以你才拚命用功修學,是這麼個道理。你的成就就是他的成就;你沒有成就,他就沒有成就。這是原理,一定要懂。

  這個佛在經典裡面把超度的原理與事實,跟我們講得清清楚楚、明明白白。然後我們再想,近代發生的這些事情,倓虛老法師在他的自傳,他那個自傳叫《影塵回憶錄》,是老和尚自己敘說他一生的經歷,由他的學生大光法師筆記,記錄下來。這個書在台灣流通得很廣,諸位都可以能夠得到。你看他裡面講了有一段超度的故事,那個時候他還沒有出家;倓老出家很晚,四十多歲才出家;但是他在出家之前就學佛,而且很用功。那個時候在天津,沒出家之前,在天津有幾個志同道合的,一塊在一起研究《楞嚴經》,所以那一段『八載寒窗讀《楞嚴》!』他有個朋友,他們合夥開了一個中藥鋪,他的朋友姓劉,也是在一起『八載寒窗讀《楞嚴》』,對於《楞嚴經》有心得、有領悟,這我們說他有一點功夫!就憑這一點點功夫,那比起光目女、婆羅門女,差太遠了;但是就這麼一點點功夫,他就能產生效果。

  他說劉居士有一天中午在店裡看店,中午客人很少,沒有人來買藥,生意很清淡,他就在櫃檯上打瞌睡。打瞌睡的時候就作了一個夢,但是這個夢非常清楚。在打瞌睡的時候,夢中見到兩個人來,他一看這兩個人,在夢中的事情,是他的冤家債主,兩個人是欠他的錢,欠他債務,向他討債,逼著他討債,這兩個人因為沒有辦法還債,就上吊自殺。以後他為這個事情時常感覺得難過,他要不向他討債,這兩個人不會上吊。所以為這個事情很愧疚,常常感到難過。現在看到這兩個人來,他曉得這兩個人上吊死了,這下來,大概是來找麻煩的,所以也很害怕。

  但是看到這兩個人面很善,不像是很惡,不像是要來害他的樣子。所以,他就問他:『你們來幹什麼?』這兩個人就說:『我想來求你超度。』他聽說是求超度,他的心就安了,不來找麻煩了,不是來報復的。於是他就問他:『那要怎麼超度你?』他說:『只要你答應就行了。』他說:『好!我答應你。』結果看到這兩個人(這兩個鬼),踩著他的膝蓋,踩著他的肩膀升天了。這兩個走了以後沒多久,又來了兩個。這兩個人是他死了的太太跟小孩,也走到他面前,也跪在他面前,求超度。他就問:『怎麼超度你?』也是跟上面一樣:『你答應就行了。』也看到這兩個鬼魂踩著膝蓋,踩著肩膀升天了。記載在《影塵回憶錄》上。

  這就說明,超度必須你自己有修學的功夫,你沒有功夫,你憑什麼超度別人?他這個功夫就是『八載寒窗讀《楞嚴》』!人家有這個功夫,有這個道力,就能超度家親眷屬,能超度這些有緣人,你要沒有這個功夫,不行!我們可以把《影塵回憶錄》裡頭這些故事,跟《地藏經》合起來看,對於這個事實真相,我們就更肯定。

  至於現代,佛門裡面大規模的這種超度的佛事,在過去沒有。我在學佛早期,對這個問題也有疑問,我曾經拿這個事情請教道安法師。早年,我跟道安法師處得很好,道安法師在台北辦了一個『大專佛學講座』,請我擔任總主講,我們相處不少年,最初在松山寺,以後移在善導寺隔壁佛教會樓上的大講堂。學生最多的時候,北部地區,北面從基隆,南面從新竹,我們每一星期天上一次課。學生最多的時候,大概有八百多人,這是佛教會一樁盛事。道安法師是負責人,是講座裡面的主席,我在裡面擔任講座,他給我的名義是總主講。當時還有印海法師、智諭法師,我們這幾個人來負責教學。

  我向老法師請教,我說:『這個超度是怎麼來的?』他想了一想,他說大概這個超度的起源是唐明皇。在那個時候安史之亂,郭子儀平定了動亂之後,朝廷在每一個大戰場建立一個寺廟,叫開元寺。開元年間建的,都叫開元寺。建這個寺廟,目的就是追悼死難的軍民。所以,那個超度的法會就等於我們現在追悼會的意思一樣,請這些高僧大德誦經、拜懺、回向、追悼,是個紀念的意思,國家來提倡。國家這麼提倡,到以後民間慢慢的,也就有這個事情,也就是請法師大德誦經、拜懺、超度祖先,可能是由這個演變下來的。由此可知,開元以前沒有這個事情,這個記載得很少;開元以後,確實。發展到現在,完全變質了。


  怎麼說變質了?以前超度是寺院附帶做的事情,一年也不過一、二次,很少!主要是講經說法、領眾修行,所以寺廟叫道場。佛教在世間是度人的,不是度鬼的;是度活人的,不是度死人的;這個我們一定要搞清楚、搞明白。所以,從前寺院、叢林裡面,一般的活動 — 二時講經,二時修行。這二時是從印度的時間單位,跟我們現在時間單位不一樣。古印度人將一晝夜分成六個時辰 — 晝三時、夜三時;白天這個三時辰,叫初日分、中日分、後日分,這是白天;夜晚是初夜分、中夜分、後夜分,這是夜晚。總共分六個時辰。在中國古代,我們使用的時間單位是十二個時辰,比印度就小了,我們用子丑寅卯辰巳午未,用這個分法,十二個時辰。

  我們現在用的時間單位是採取西洋的,西洋人把時間單位分得更小,一晝夜分為二十四個時辰,我們稱它作小時。西方人不會講小時,我們稱作小時,為什麼?比我們中國原來的時辰小,二個小時才是我們中國的一個時辰。換句話說,我們中國二個時辰才是印度的一個時辰。你就曉得,古時候寺院叢林二時講經、上課,就是現在的八小時。寺院是學校,住在裡面都是常住的,出家人常住,居士也是常住。居士那時候到寺廟裡,叫討經單;討經單就是我要聽這一部經。一部經要講相當長的時間,小部的經大概也要一個星期、二個星期;通常一部經都是三個月到半年。如果講一部大經,像講一部《華嚴經》,一天八個小時,要講一年;我想學這一部經,聽這一部經,我一定要到這個地方住一年,所以叫討經單,就是報名。核准同意之後,你就可以在那裡住一年。

  在寺院裡面,在家人當然也有一點供養,生活費用的供養。同時,常住的工作,像掃地、整理環境,也會分一點工作給你做,你在這個地方安心的修學。所以,那個地方是學校,真的是道場!一天除了八個鐘點聽課、研究、討論之外,還要修行。修行用什麼方法?方法很多,總不外乎二大類,一個是念佛,一個是參禪,所以有禪堂,有念佛堂。禪堂裡面,叫你去打坐,早晚在那裡打坐,大概也是八個小時。你不入禪堂參禪,你就到念佛堂念佛,也是八個小時。你們想想看,一天在學術上,我們講解門八個鐘點,行門八個鐘點。剩下八個小時,是你休息的時間,這裡面還包括吃飯,包括所有的活動。所以,那個道場裡面熏修,人沒有妄想,沒有時間打妄想,所以它的效果卓著。

  這樣的道場住上三個月之後,人的氣質就變化了,為什麼?沒有時間打妄想,沒有時間生煩惱,不是在研究討論、在聽經,就是老實念佛,或者禪堂靜坐,能收到效果。但是現在一般寺院道場沒有了。解門沒有了,很少講經的。行門也沒有了,頂多聽說,每一年打一個佛七、打一個禪七點綴、點綴。以什麼為主?以超度死人為主,完全顛倒!從前寺院是度活人的,現在佛教是度死人的,它變成宗教了。以前是教育,現在變成宗教。

  這個現象怎麼發生的?怎麼演變成這個?我們也要知道,也要明瞭。然後我們自己在佛門裡面學什麼,要清楚,我們接受釋迦牟尼佛的教育,我們在現前要改善我們的生活,在將來我們要提升我們的境界。這在科學家裡面,所謂的『我們要突破時空』。十法界就是十個不同的時空,我們今天講的不同的度數,三度空間、四度空間、五度空間。科學家已經證實,至少有十一度空間的存在。這個說法,也正好像佛家講的十法界;十法界是一個十種不同的時空。佛教給我們突破,突破六道、突破十法界,我們才能夠證得一真法界,這是我們學佛應當知道的。

  那麼這種大規模的超度,有沒有效果呢?不能說沒有效果。最重要的是主法的這個人,主持超度的這個人,他如果是有修、有證,那個力量就非常顯著。像從前梁武帝,《梁皇懺》就是這麼來的。梁武帝很喜歡的一個妃子,也是造作罪業,墮落在惡道。梁武帝是佛門大護法,請寶志公來主持這個超度法會,以後記錄下來,就叫做《梁皇懺》。《梁皇懺》的序文裡面記載得很清楚,寶志公是觀世音菩薩的化身,將梁武帝的妃子,從惡道超度到忉利天。這類的事情,我們在《傳記》裡面看到很多很多,主法的人要有修、有證。

  講到現代,現代有修、有證的人沒有了。所以,我一生不敢做超度的佛事,我沒有這個能力、沒有這個德能。我們館長對這個很重視,我也不反對。過去韓館長,我們有這個道場,我們誠心誠意來做,本著真誠,誠就能感應。所以,圖書館在過去,每一年有三次超度法會,我們平常是講經念佛,雖然達不到古時候的標準;古時候是八個小時講經、八個小時念佛,我們做不到。我們現在是每天講一次經,一個半小時。內部同修也有一、兩個小時的研究討論,勉強還像個樣子。念佛,我們總要求不中斷。所以每年清明、中元、冬至,我們做三次祭祖的法會。我們所祭祀的祖先,不必要你到這來寫牌位,我們牌位早寫好了,我們寫的是百姓祖先,一律平等。所以,我們供的牌位是百姓祖先牌位。小牌位是按照百家姓寫的,我們是做平等法,不會大牌位多少錢、小牌位多少錢,沒有!你要拿錢,隨喜,沒有勉強的,也沒有什麼規定。在我們基金會是完全不收費,供養這個牌位,是一分錢都不收。我們一年做三次法會。

  那麼近代因為社會動亂,死難的人太多了,我們每一個月做一次三時系念,誠心誠意超度這個月當中,一切死難的這些冤魂。這是我們這個道場現在附帶做的。希望諸位瞭解超度的理論與事實,做總比不做好,只要盡心盡力、誠誠懇懇,一定會有感應,好!謝謝諸位同修。


 
 超度的理論與事實(之二)

  一九九八年八月十九日新加坡淨宗學會早餐開示 

  農曆七月在中國民間的習俗,都是超度祖先之亡靈,居士林也在這個期間,做一個月的超度佛事,李木源居士邀請界奇法師來主持,超度到底有沒有效果?有沒有必要?是不是迷信?這些問題都存在一般大眾的心裡,我們應當要很清楚的瞭解其中的理論與事實。

  首先,我們要肯定,人死了以後,絕對不是一切都完了,人死了以後,肉眼是死了,他的精神依然在活動,就像每天睡覺一樣,睡覺的時候身體是休息、靜止,可是精神依舊在活動,他會作夢,作夢表示說精神活動沒有停止、沒有休息,還繼續不斷在活動。現在科學家知道:『動』就產生波,而這個波絕對對他本身有影響,對本身以外的環境也會有影響,換句話說,鬼神活動發出的波動對我們有影響,如果他們不安,我們的社會就不會安定,他們不和諧,我們的社會就會有動亂,這是現代一些人所說無形的活動,是我們肉眼看不見,我們耳朵聽不到,我們身體接觸不到的,但是確確實實存在,確確實實對我們生活有影響,於是祭祀鬼神在中國古人看作人生第一樁大事,我們看中國的古禮,古禮裡面第一類就是祭禮,就是祭祀天地鬼神,佛法講超度,這一樁事情地藏菩薩本願經裡面說得很清楚,理、事、因、果都說得很明白。

鬼神這些事情世間有一些人不相信,可是還有一些人非常肯定,確實有不少人曾經親身經歷過,我們同學當中,無論出家在家,最常遇到的『魘鬼』,你睡著的時候遇到魘鬼,你自己心裡很清楚,但是全身僵硬,動彈不得,好像全部被它控制住一樣,許多人遇到過,不止遇到一次,這是無形的,為什麼它會使一個人動彈不得,有的時候叫人寒毛直豎,在現代科學所說是波動的現象,它的波,它那個波比我們的波強,我們受它的干擾,惡的波會叫人恐懼,善的波叫人得安慰、得歡喜,所以一念善一念惡,只要念頭動都會產生波動的現象,這個道理不難懂。

  人死了以後究竟到那裡去?佛在經上跟我們說得很明白,他如果沒有見性,他就不能恢復他正常的活動,正常的活動就是佛講的三昧,一定要瞭解事實真相,佛法裡面稱之為『明心見性』,他的活動才正常,正常叫一真法界,沒有見性,他的活動不正常,也就是說他的動、產生的波不正常。他的活動產生的波裡頭有善有惡,在十法界裡面越往下走惡的波越多,惡的念越多,惡的造作越多,這種波我們要是接觸到就會產生一種不良的感受,從善心善行生出來的波,我們接觸到會感覺得舒適,所以人絕對不是死了一切都完了,不是的。超度的佛事對這些無形的鬼神產生相當大的效果,超度佛事用我們現代話來說就是講經說法,勸導這些鬼神捨惡修善,勸導這些鬼神皈依三寶接受佛法,當然超度的人還有一個願望,希望它們都能夠往生西方極樂世界。

  超度裡面,為什麼要施食鬼道,因為鬼道裡飢餓的多,它缺少飲食,所以我們行佈施,佈施飲食等於請他們吃飯。請客,是財佈施,為它們說法,是法佈施,一切超度的法會,總不外財、法、無畏三種佈施。
佈施的效果完全看主持法會的法師,這個法師如果有修行,效果就大,沒有修行,完全依照儀規去做,效果就小一點,譬如說供養,供養飲食一定要念變食真言。因為無形的眾生太多,你這一點東西怎麼夠,一定要變食,你要明白這個道理,可見得一切法隨心所轉,你的心真誠,心量大,七粒就遍十方。境界確確實實是隨著念頭在轉,如果我們用真誠心、清淨心、恭敬心來念變食真言,確確實實能夠令這些無形的眾生都得到飽滿。隨著主持的法師他修學的功夫,他心量的大小,他變食範圍也不一樣,也有大小,我們雖然是凡夫,不是不能做,誠心誠意的做,行,絕對有效果,誠心,也就是說唸咒的時候,誠心去念,一個雜念都沒有,這個咒就有效了,這跟道士畫符一樣,他這一道符整個畫下來不起一個念頭,這道符就靈,如果這裡面有一個妄想夾雜在裡面,這道符就不靈了,咒也是如此,所以咒越長越不好念,為什麼?因為唸咒時很難達到清淨心,也就是很容易有妄想夾雜,咒是越短越好念。

  所以古人說:『唸經不如唸咒,唸咒不如念佛。』道理就在此,一部經很長很容易夾雜妄想,咒比佛經短,比經短,夾雜妄想的機會就少,佛號就更短,這一句『阿彌陀佛』這裡面真的不容易夾雜妄想,靈不靈沒有別的原因,靈不靈就看你誠不誠,誠不誠就看你做的時候裡面有沒有夾雜妄想,真正做到不懷疑、不夾雜、不間斷那就靈,凡夫做了也靈,只要在你做的時候,你這一念真誠,做完之後打妄想沒關係,道理在此地。

所以做超度法事,參與超度法事這些人,誦經念佛的這些人,如果在誦經唸咒的時候打妄想那就罪過無量了,鬼神會找麻煩,會瞧不起你,所以我們要懂得這個道理,才曉得怎麼個做法,如理如法去做對鬼神確實有利益,它得到飲食,而且它也聞到佛法,這用我們現代的話來講叫做『機會教育』,在請你來吃飯的時候為你講佛法,平常為你講佛法你不聽,找你來你也不來,現在我們請客把你請來一面吃一面講佛法,你不聽也得要聽,它聽懂聽明白了,惡念就減少,善念就增長,這樣對它自己本身有利益,對於社會一般大眾也有利益,我們看地藏經上講到光目女及婆羅門女,那真是超度的模範典型,那是真誠到了極處所產生不可思議的效果。

  一個人造作重罪墮到地獄,要想從地獄裡面出來那談何容易,絕對不是用一般的超度方法可以做到的,如果自己的家親眷屬墮到阿鼻地獄,我們照著儀規來做幾天佛事,拜個水懺、梁皇懺甚至於水陸法會,在我們佛門裡面打個佛七或者打七個七,能不能有效果的超度?很難!為什麼?用這種方式只是短暫的力量,達不到效果,它如果在餓鬼道,行,能得一點受用,它要是在地獄道,不行,我們超度的力量太小,達不到,它還是要在地獄裡受罪,那要怎樣才能成就?必須在法會當中主持超度的人真誠到極處,得三寶加持,他自己證果,那這個效力就成就了,而超度的法事,最有效果的就是『念佛』。

  我們在地藏經上看到念佛產生了殊勝的效果,念佛法門簡單容易、穩當快速,婆羅門女一日一夜得『一心不亂』,他不只是『功夫成片』而已,她念一天一夜就達到我們現在所謂證『念佛三昧』的境界,證到念佛三昧她就不是凡人,她就是菩薩,所以她在定中見到地獄境界,到地獄裡面去參觀、去訪問,鬼王見到她,合掌稱她『菩薩』,那是真的不是假的,你自己念佛要不能念到一心不亂,不行,你沒有這個力量到地獄超度別人,所以她的母親從地獄裡面生到忉利天,她的母親憑什麼生到忉利天?『憑福』,也就是福德,她的母親有什麼福德?因為她有一個孝順的女兒,因為自己墮落地獄中,逼著女兒不能不用功修行,如果她自己不墮地獄,她的女兒還是凡夫,決定做不了菩薩,平常念佛不會那麼真誠,不會那麼懇切;換句話說,不可能有這麼殊勝的效果,所以女兒超凡入聖,是誰幫忙的?是母親,女兒果然成了菩薩,這是母親的福,她的母親是憑這個生忉利天的,如果婆羅門女念佛,念一天一夜甚至念七天七夜用散亂的心念,並沒有懇切的念,心裡面還有是非人我,貪嗔癡慢一點也沒有捨掉,她的母親能不能生天?不能!我們要明白這個道理。

  她沒有成就就幫不上她母親的忙,因為她今天有成就,成了菩薩,她的母親就成了菩薩的母親,菩薩是因母親而念佛得一心不亂超凡入聖的,所以自己得到七分之六的功德就使自己成了菩薩,被超度的母親得七分之一的功德,她的母親就能因此而升天。你看看光目女的功夫就差一等,光目女也是念佛,她在夢中見到境界而不是在定中,功夫比婆羅門女差一等,她能夠有這樣的殊勝感應也算是不錯,我們在經上看得很明白,光目女念佛的功夫達到『功夫成片』,婆羅門女念佛功夫是『一心不亂』至少是『事一心不亂』,道理在此。所以我們要主持這個超度的佛事必須能『隨文入觀』,自己果然入了境界,自己真的超凡入聖,那被超度的人果報之殊勝不可思議,我們要明白這個道理,然後才曉得超度法事真的有效果,效果大小全在主持超度的人。

  這些無形的眾生我們肉眼看不到的,數量太多太多,比我們肉眼看得到的眾生不知道要多多少倍,他們的活動跟我們息息相關,他們心念的波動和我們思想心念的波動交織成一片,像網路一樣,不但影響我們的精神生活,也影響我們的物質生活,乃至於影響整個地球,今天的地球大家說生態環境破壞了,生態環境異常,真正的原因 — 波動,是主要的因素,這是目前科學還無法瞭解的現象,將來科學家瞭解這個事實真相為時已晚,來不及了。所以現代佛法所講的這些理論,知道的人是極少數,我們這個極少數,要如何認真的修學,如果不認真修學,你講經說法的說服力就很差,人家不相信,你自己一定要認真的修持,真實的功夫才能叫人相信,還要有大力的護法來幫助我們推動,教化一切眾生,使一切眾生明白事實真相,然後就知道應該怎麼做了,這樣才能真正達成自利利他的圓滿功德。


  
如何超度自己的家親眷屬

  今天是中國農曆的七月初一,在中國的習俗裡是超度祭祀鬼神的一個月份,民間對這樁事情很重視,新加坡的華人多,所以這樁事情也同樣被重視,超度的這些道理與事實的真相,地藏菩薩本願經裡面講的很清楚。

  今天,你們有個同學提了一個問題:『如何超度自己的家親眷屬』?可見得大家對這件事情都很關心,事實的真相我們必須要認識清楚,必須要肯定人的生命絕對不止一世,決定是有過去世還有未來世,佛家講三世,過去無始,未來無終,這才是事實的真相,由此可知,我們的考量絕對不能夠只限於眼前,如果僅限於眼前,就會做很多的錯事,會造很多業,也必然會招來,來生後世種種的不如意,所以世出世間聖賢人都教導我們要懂得解冤釋結,冤結和冤仇要用智慧去把它化解。不可結怨,一結了怨,冤家相報沒完沒了,這個事實非常可怕也非常恐怖,用什麼方法把冤結解除?根本解決需要靠智慧,唯有智慧才能徹底解決問題,為什麼呢?因為只有智慧,才能瞭解事實的真相,任何一樁事情:它的起源,它的發展,它的後果,果又變成因,因在發展,在結果,因果循環,這裡面的事就非常複雜,何況因果裡面還牽涉到許許多多外來的因素,佛法叫『緣』,徹底明白,問題就很容易解決。

  我們今天看到世間有很多殘酷的果報,絕對不是單純的因素,也絕對不是這一生所造的業,它與過去世,生生世世都有關聯,通達明瞭了這個道理以後,就會明白『解冤釋結』最重要的是要有寬宏大量,能夠容忍別人,能夠原諒別人,能夠不計較別人對我們的冒犯、侮辱,甚至於傷害,這些一定要能夠忍受。他為什麼不傷害別人而傷害我?為什麼不侮辱別人而要侮辱我?我們要是能夠很冷靜的想想這個道理,我們就會明白,我們受到這種果報必定有原因,原因若不在這一世,那一定是在過去世,甚至再過去世,如果瞭解這些道理,今天我們就會很樂意接受這個果報,報完了以後就沒有了,我們絕對沒有怨恨心,絕對不可以存有再報復的心,再報復,仇恨會越結越深,越報越殘酷,不但報在自己,還要連累別人,為什麼要造這種極重的罪業呢?所以印光大師給衛錦洲的那一封長信,今天每一位同修實在都有認真去讀的必要。最近,新的書稿已經拿到台灣去,我們準備印成小冊子,預定印一萬本。

  我們的家親眷屬在世的時候,跟我們一樣,也是迷惑顛倒,不瞭解事實真相,隨著自己的意思造作種種惡業,遭三途的果報。我們今天學佛了,對他們很懷念,也希望能夠真正幫助他們,如果想要真正有效的幫助他們,一定要認真修行證果,自己修行功夫不得力,那就沒有法子幫助他們,我們的幫助頂多是在餓鬼道,他得不到飲食我們供養他飲食,請他吃個飯,但是要曉得這種救拔是臨時的,即使我們很孝順,每一個月初一、十五都祭祀,我們的壽命有多長?我們能夠供養他多久?即使我們活到一百歲,我們在一百年當中,月月都這樣供養,這算很孝順了,可是我們要知道,餓鬼道的壽命有一千歲,而且餓鬼道的一天是我們人間的一個月,這樣我們能夠養活他幾天?他還有多長的時間在挨餓?我們的壽命太短了,我們照顧他的時間很短,所以應該要想一個長遠的辦法來幫助他。長遠的辦法就是:『自己一定要修行證果』。

  
我們為什麼要修行?為了幫助他們永遠離開三惡道,這個動力就很大,有這個動力來推動我們,讓我們勇猛精進,不疲不厭,認真去辦道,等到我們修行有功夫,他們得的福報也就步步向上提升了,以念佛法門來講,真正達到『功夫成片』,我們的家親眷屬就脫離三惡道,生三善道了,諸位要知道,三惡道要進去很容易,要出來很難很難,正如經上所講,如果他沒有孝順的子孫為他修福,要憑他自己修行證得果報,出離惡道,那就太難了。

  惡鬼道一天是人間一個月,壽命是一千年,地獄道的情形如何呢?它裡面的時間長短不定,像我們現代人所講的『時差不同』,但是他們的一天,最短的也是我們人間兩千七百多年,這還是講最短的不是長的,他們的壽命我們一般講萬歲、萬萬歲,這也是講短的,長的壽命依照《地藏經》上講是無數劫,那他要到什麼時候才能出頭?所以墮在惡道唯一的依靠,就是依靠孝順的子孫來幫助他們,子孫必須學佛,必須依照佛教導的方法來修行,這是最有效的,而佛法裡面修行的方法很多所謂八萬四千法門,無量法門,這麼多法門裡面最有效、最殊勝的無過於『念佛法門』。

  一個真正如理如法的念佛堂我們現在建立了,諸位要問:『怎樣超度自己的家親眷屬?』現在這個事實擺在眼前,你能真正發心為家親眷屬永脫惡道而到念佛堂去念佛,這件事情是長時間而不是短時間的事情,至少每一星期要去念一天佛,為誰念?是為幫助過去的家親眷屬而念佛,這個功德就大了。我們現在的念佛堂每個星期有一次二十四小時的念佛,你在這一天將身心世界一切放下,以真誠心、清淨心、慈悲心、報恩心去念佛,你這樣的做法,對你的家親眷屬幫助就很大了,你要問:『他什麼時候可以離開惡道?』你發心的時候,他就離開惡道,因為你發的心真誠,你做的事情實在,不是虛假的,不是等你念到功夫成片他才超生,不是的,你發心這一天他就超升,到你念到『功夫成片』,功夫成片,也可以說是『證果』,證的是小果,不大,他就生到三善道,福報就落實,一發心就離開,等到你功夫成就他的福報就落實了,你的功夫不間斷,不斷向上提升,他就永遠不墮三惡道,這是事實真相,諸位在《地藏經》上看到婆羅門女和光目女我們還能夠不覺悟嗎?那是佛菩薩示現作樣子給我們看,可是佛在經上一再的勉勵我們。

這些亡人得福只有七分之一,所以他不能夠離六道輪迴,而且在六道裡面他的福報僅限於人天,而在天界也只能到達四王天、忉利天這些境界裡面而已,再往上去我們幫不上忙,一定要靠他自己修行,他自己會不會修行呢?會!他一定會修行,因為他在三善道有善緣,他的家親眷屬裡面有人在佛法上有成就,這就是有善緣,他就會遇到佛法,他自己會努力修學,他的境界可以一直向上提升。理和事我們都清楚、都明瞭了,就知道自己應該怎樣做。通常念佛,如果自己一個人念,發心雖然好可是沒有外緣幫助,如果自己業障習氣重,很容易退轉,功夫不容易得力。

  一個如理如法的道場,是我們修行的增上緣,這個緣太殊勝了。平常的念佛堂,也許諸位同修參加過佛七,你在那些念佛堂念過佛,你今天在居士林這個地方念佛念幾天,你心裡作一個比較,那個道場殊勝?我相信你一定很明顯的覺察到,這個念佛堂跟其他念佛堂不一樣。昨天,有個美國同修,他告訴我,他進入居士林念佛堂念佛,看到通通都是諸佛,好像自己也是一尊佛,沒錯,確實如此。這個念佛堂的殊勝在那裡?殊勝在念佛堂天天講經,換句話說:『有解有行,解行相應』。所以不一樣,其他的地方縱然有念佛堂但不是天天講經,所以念佛的人雖然在念佛,但是他只有形式,他心行不相應,那個效果就差很多了。

  我們也聽說其他道場有不少的信徒,都到我們這個念佛堂來念佛,他們念了很有受用,希望把我們念佛堂這個方式也帶到他們那邊去,這是好事情,希望每一個道場都建念佛堂,大家通通都念佛。可是這裡面還有一個因素要注意,那就是一定要明理。明理就是要聽經,得找人講經,實在找不到人講經,聞法不可以中斷,不可以停止。我們現在每一堂講經,都有錄像帶,我們錄像帶可以提供給其他的道場,他們每天可以播放兩個小時,然後建念佛堂去念佛,那就跟我們這邊沒兩樣了,我們念佛念到『功夫成片』,念到『一心不亂』,別說是我們記得這一生當中的家親眷屬超度了,過去生中,生生世世我們不記得,也不認識的那些家親眷屬他們也會得度,我們想到這一樁事情,自己要不認真去修行,不努力去修行,怎麼對得起家親眷屬?怎麼對得起歷代祖宗?

所以我們進念佛堂,要以報恩心去念佛,『知恩報恩』。這個恩德就是一個動力,推動我們認真努力精進不懈,他們在惡道裡面,今天沒有能力,完全靠我們,只要有明白佛法的人,懂得佛法的人,認真依教奉行,他們就得度了,他們就能夠離苦,人人都懂得,人人都明瞭,人人都存報恩心念佛,眼前世間種種災變都可以化除,可以達到如佛所說:『國泰民安,人民安樂』。所以念佛不僅是為自己,也為家親眷屬,為一切眾生。

  我們學講經的同修,每一個星期也要去念一次佛,這對於我們學經教大有幫助,因為你每一個星期有二十四個小時在那裡修清淨心,清淨心生智慧,你二十四個小時在那邊念佛,得諸佛如來的加持,對你研教開悟會有很大的幫助,心不清淨而來研教,一輩子都不能開悟,必須要有真實的功夫,真實的功夫是我們弘法利生的基礎,這是我們不可以不知道的,好!今天時間到了。
 
來源:香港寶蓮禪寺 
 

 






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